全球沒有一個地方可以免於暖化的災難
「全球暖化」已經成為全世界所熟悉的名詞,然而它的急迫性、嚴重性和所造成的後果,卻尚未受到大眾廣泛的了解,在被國際邊緣化多年的台灣,更是對全球暖化的嚴重性感到陌生,可是假如全球暖化加劇,海平面上升,島國台灣的損害會很嚴重,前一陣子台灣的24個邦交國之一位於西南太平洋的島國吐瓦魯,因為全球暖化導致海平面上升,即將在未來幾年內被大海淹沒,目前島上1/4的居民已經撤往紐西蘭,成為世界上第一批的環境難民(新聞來源:http://www.ettoday. com/2007/ 03/20/334- 2069658.htm)。

可見全球暖化現象不是漠視或冷處理就可帶過的,聯合國氣候變遷小組主席前幾天說:全球沒有一個地方可以免於災難(新聞來源:http://www.europarl .europa.eu/ news/public/ story_page/ 064-24711- 084-03-13- 911-20080319STO2 4704-2008- 24-03-2008/ default_en. htm)。

更者,一群頂尖的英國氣象科學家最近發表的一份研究報告指出,一些地區的氣候變化正逐步逼近再也難以挽回的「轉折點」,或是當氣溫上升超過某個臨界點時,對地球的氣候、環境與居民,將會造成無法挽回的連鎖效應。
指導這項研究的東英格蘭大學(University of East Anglia)教授提姆‧蘭登(Tim Lenton)表示:「最大的威脅是北極海冰層與格陵蘭冰原達到融化的臨界點,另外還有至少五項生態變化的臨界點也將接踵而至,這些情況可能會使人們大為震驚。」
蘭登博士提到的臨界點,是指氣溫上升攝氏0.5至2度時,將導致格陵蘭冰原與北極海冰層的融化,這不僅會促使海平面上升,也會使這些地區不再反射陽光的熱輻射,因而造成大氣層溫度不斷上升,並進一步擴大冰層的融化,引發一連串的天災,如水災、乾旱、海底冒出大量毒氣、多種動植物絕種的巨大損失等。全球暖化也將產生連鎖效應,例如印度洋季風系統的崩潰,亞馬遜雨林與極北地區寒帶林的消逝等。當地球的氣溫上升超過攝氏5度時,更多的冰層將融化,海平面顯著上升,猶如脫韁之馬,而無法預期的氣候型態將達到足以釀成巨禍的程度,這些巨變不但會造成物種滅絕,也將危及人類的生存。
根據蘭登教授的研究報告,以下的網址以地圖方式說明了遭受危害的地區以及冰層與冰原融化的速度︰
http://www.godsdire ctcontact. org.tw/ch/ news/195/ images/map- 195c.gif
http://image. guardian. co.uk/sys- files/Guardian/ documents/ 2008/02/05/ World
_Tipping_map_ 0502.pdf
然而,由於暖化所引起的連鎖效應,以及二氧化碳排放對氣候所產生的剪滯效應,真實的情況是:生態變化達到臨界點的時間比蘭登教授所預測的快了很多!事實上,德國的「全球變遷諮詢委員會」(Advisory Council on Global Change)指出,地球正加速走向岌岌可危的境地(http://www.wbgu. de/wbgu_jg2007_ engl.html)。同樣,挪威的氣候專家歐樂‧歐爾漢博士(Dr. Olav Orheim)最近發表的研究結果也顯示,北極冰帽縮小的速度比科學家預測的快了很多,2007年時的表面積已創下歷史新低,就算今年地球的溫度維持不變,北極冰帽仍會持續融化。在最近一期的《科學人》雜誌(Scientific American)中,有一篇文章指出,科學家在預測冰層融化的影響時,所採用的標準具有很大的偏失;換言之,氣候變遷所導致的後果比科學家推測的嚴重多了,而且發生的時間也快很多!
無庸置疑地,全球暖化的問題非常嚴重,已逐步逼近無法挽回的「轉折點」。由於氣候變遷完全是人類活動造成的,因此人類社會的每個層面都必須立即採取緊急措施,例如:制定經濟對策與法規,改變飲食等日常習慣。
我們的飲食的確需要重新評估!考量到肉品生產過程中石化燃料的低效能消耗,並產生威力更大的溫室氣體,例如來自牲畜排泄物的甲烷和氨氣,我們不難接受這項事實:以美國地區為例,每一個肉食者每年比素食者多產生1.5噸的二氧化碳。因此,吃素、使用再生能源、採取永續的生活方式,是遏止地球暖化、拯救這個美麗星球的最有效且又能立竿見影的方法,這一點再怎麼強調都不為過!
參考資料︰
1. http://www.guardian .co.uk/environme nt/2008/feb/ 05/climatechange
2. http://www.telegrap h.co.uk/earth/ main.jhtml? xml=/earth/ 2008/02/05/ eatip105. xml
3. http://www.nature. com/nature/ journal/v448/ n7150/full/ 448136a.html
4. Scientific American February, 2008 vol. 298, no 2, p.60 (http://www.sciam. com/article. cfm?id=the- unquiet-ice)

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